강연자

- Paul Graham, Founder, Y combinator


창업자의 직관에 대한 환상


(1) 직관을 따라가다 보면 엉뚱한 길로 빠집니다.

  • YC 파트너들은 배치 기수마다 창업자들이 곧 저지르게 될 실수에 대해 경고하지만 창업자들은 이를 무시합니다.
  • 왜 창업자들은 파트너 말을 무시할까요. 그건 창업자들의 직관과 서로 어긋나기 때문입니다.
  • 직원 채용은 다릅니다. 사람을 고르는 것은 여러분의 느낌대로 가도 됩니다. 다만 오랜 기간 함께 지내본 사람 중에 고르십시오. 처음에만 좋은 사람들이 있기 때문이다.

 

2) 스타트업 성공에 필요한 지식은 스타트업에 대한 지식과 다릅니다.

  • 스타트업에 대한 이해가 아니라 고객에 대한 이해가 필요합니다. 마크 주커버그는 스타트업에 대한 지식으로 성공한 게 아닙니다. (페이스북은 처음 법인을 플로리다에 세웠습니다) 스타트업에 대해 아는게 오히려 위험할 수 있습니다. 젊은 창업자가 보통 저지르는 실수는 ‘스타트업 하는 흉내’를 내는 것입니다.
  • 스타트업의 겉모습만 흉내 내다가 사람들이 좋아하는 것을 만들어야 한다는 중요한 점을 빼먹습니다.
  • 스타트업을 성장시키는 방법은 고객들이 정말 좋아하는 것을 만드는 것입니다. 그게 성장의 비결이다.

 

(3) 스타트업에서는 요령 피우는 것이 먹히지 않습니다.

  • 속일 상사도 없습니다. 오직 고객 만 있습니다.
  • 고객은 상어 같아요. 상어는 너무 멍청해서 속일 수도 없습니다. 상어에게 빨간색 천을 흔들어서 오게 만들 수는 없습니다. 상어에겐 그냥 고기냐 아니냐가 중요한거죠. 여러분은 고객들이 좋아하는 것을 만들어야 하고 그렇게 성장해야 합니다.
  • 말주변이 좋으면 한 두 번 투자 받을 수 있습니다. 하지만 그건 회사를 위한 게 아니라 투자금을 위한 것입니다. 스스로에게 사기치는 것입니다. 망한 회사를 들고 시간만 끌고 있는 것입니다.
  • 투자에 대해 전혀 모르고 고객이 사랑하는 제품을 만들면 투자에는 정통했지만 고객은 거의 없는 사람보다 훨씬 투자 받기가 쉽습니다.

 

(4) 스타트업은 모두 매우 빡셉니다.

  • YC가 투자해 성공한 회사의 창업가들이 하나같이 하는 말이 있습니다. "일이 갈 수록 힘들어진다" 전체 고민의 양은 늘 수는 있어도 절대 줄지는 않습니다.

 

(5) 스타트업이 성공할지는 누구도 단정할 수 없습니다.

  • 사람들이 어떻게 똑똑한지 알 수 없습니다.
  • 스타트업을 차리는게 무섭다면, 무서운걸 일부러 하려는게 아니면 안 하는게 좋습니다. 
  • 잘 모르면 그냥 해보는 게 낫습니다.

 

(6) 스타트업 아이디어를 얻기 위한 방법은 아이디어 자체에 대한 고민을 하는 것이 아닙니다.

  • 의식적으로 스타트업 아이디어를 고민한다면 정말 안 좋은데 그럴 듯 해 보이기만 하는 아이디어들이 떠오를 것입니다.
  • 좋은 스타트업 아이디어를 떠올리는 방법은 한걸음 뒤로 물러서서 생각하는 것입니다.

 


아이디어 찾는 법

  • 처음에는 아이디어가 사업을 위한 아이디어가 아닐 정도로 무의식적으로 생각해야 합니다.
    • 중요한 것들을 열심히 배우십시오
    • 여러분이 흥미로워할 만한 문제들을 해결해보십시오.
    • 여러분이 존경하는 친구들과 그것을 같이 하십시오.
  • 무의식적으로 아이디어를 갖는 방법 중 하나는 최신 기술들을 지켜보는 것입니다. 다시 말하지면 '미래'를 사는 것입니다.
  • 무조건 공부하십시오.

 

질의응답

- 관리하는 것은 성공했을 때나 필요하다고 했는데요. 초기 멤버들에 대한 관리는 어떤가요?

= 이상적으로 여러분이 직원 두 세 명을 고용하기 전에 성공해야 합니다. 이상적으로는 오랜 기간 두 세 명도 고용할 필요가 없습니다. 만약 그렇게 했다면 처음 고용한 사람은 공동창업자나 다름없습니다. 창업자와 같은 동기를 가진 사람은 '관리 대상'이 아닙니다. 동료로서 이해해야지 '관리대상'으로서 볼 사람들은 아닙니다.

 

- 아예 관리를 하지 말라는 것인가요. 그렇게 알아서 일할 사람이면 공동창업자로 뽑는 게 맞지 않을까요.

= 만약 여러분이 하고 있는 일이 첨단 기술이 필요한 일이고, 그 분야에 정통한 엔지니어가 있는데 그 엔지니어가 스스로 입을 닦을 줄도 모른다면 일단 고용해놓고 그 사람 입을 닦아주는 게 맞을지도 모릅니다. 하지만 일반적으로 초기에는 창업자와 비슷한 수준에 자발적으로 일하는 사람을 찾는 것이 좋습니다. 

 

- 여성 창업자가 투자 받을 수 있는 방법은

= 여성들이 투자유치를 받기가 더 힘들다는 것은 사실입니다. 그러나 VC가 봤을 때 이상적인 팀이란 스타트업 자체를 잘하는 팀입니다. 성장곡선에는 성별이 없습니다. 성장곡선을 먼저 보여주고 매력을 느끼게 하십시오.

 

- 좋아하는 사람 위주로 뽑다 보면 팀이 획일화될 수 있는데 이때 놓칠 수 있는 점에 대해 어떻게 대비해야 할까요

= 스타트업에서는 많은 것들이 잘 못 될 수밖에 없습니다. 완벽을 기대할 수 없죠. 좋아하고 잘 아는 사람을 고용하는 것의 장점은 획일화된 문화를 가져서 생기는 단점보다 훨씬 큽니다. 성공한 기업사례들을 보면 대부분 대학에서 친한 애들끼리 시작한 경우가 많습니다.


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